Los costes ocultos de retrasar las decisiones sobre la automatización de almacenes

Bob Hoffman 8 de mayo de 2024
Reading Time: 5 minutos
Descubre los costes ocultos de mantener procesos manuales frente a la automatización de almacenes en nuestra última entrada del blog. Te contamos cómo la automatización aumenta la productividad, mejora la capacidad de respuesta a los pedidos y aborda los retos del almacenamiento.
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Sin embargo, conseguir el capital necesario para apoyar estas iniciativas es un obstáculo que algunas organizaciones tienen dificultades para superar. Parte del reto puede deberse a que no tienen plenamente en cuenta los costes ocultos de mantener el statu quo:

  1. Quedarse rezagado con respecto a la competencia
  2. El riesgo de la inversión inicial 
  3. El aumento de los costes hasta unos niveles de servicio impredecibles

 

Por este motivo, siempre hay que considerar detenidamente los costes de la inacción como parte de la justificación empresarial de la automatización de almacenes.

 

¿Se tiene en cuenta el coste de la inacción en las decisiones sobre automatización de almacenes?

Los costes que suponen para una empresa decidir seguir con los procesos manuales en lugar de automatizarlos dependen a menudo de si la empresa opera en un sector en crecimiento o estancado, pero siempre existen. 

Las compañías de sectores poco dinámicos y de crecimiento lento pueden pensar que el coste de no hacer nada es mínimo o nulo. No obstante, los costes ya de por sí elevados de los procesos manuales ineficaces no harán sino aumentar, al igual que el de mantener los niveles de servicio en un mercado laboral restringido. 

Por otra parte, las empresas de sectores en rápido crecimiento suelen necesitar aumentar la eficiencia y ampliar la capacidad para seguir el ritmo de crecimiento del mercado y proteger o aumentar su cuota de mercado. En estos casos, el motivo de la inacción suele ser la competencia con otras áreas de la empresa que se ven afectadas por el crecimiento. Por ejemplo, puede parecer prudente invertir en marketing en lugar de en distribución, pero un examen minucioso de los costes ocultos puede revelar que las inversiones en automatización de almacenes contribuirán más a permitir un crecimiento sostenido.

 

Los costes son probablemente más fáciles de justificar en las empresas que experimentan un rápido crecimiento, ya que éste suele ir acompañado de la necesidad de más inventario y referencias. La preparación de pedidos (o picking)  es cada vez más lenta y difícil de gestionar, y es posible que la empresa tenga que adquirir capacidad de almacenamiento adicional aunque el espacio de almacén existente no se utilice de forma eficiente. 

 

Los costes de no cambiarse a la automatización

Para tener en cuenta el coste de la inacción en la justificación empresarial de no implementar un almacén automatizado, es necesario considerar algunas de las ventajas menos obvias de la automatización, así como los costes que supone para la empresa no automatizar. 
En cuanto a los costes, valorar las preguntas como:

  • ¿Pueden los procesos actuales satisfacer las exigencias del mercado en rapidez y precisión? 
  • Cómo afectará la inacción a mi cuota de mercado frente a la modernización de la competencia? 
  • Dispongo de espacio suficiente en mis instalaciones para gestionar el aumento de referencias y los nuevos productos?¿Tenemos capacidad de distribución para hacer frente a las previsiones de crecimiento? 
     

Estas son cuestiones que pueden alimentar la evaluación de los costes ocultos.

Otras preguntas a plantearse son:

  • ¿Cuánto reducirá la automatización nuestros costes por pedido? 
  • ¿Hay mercados en los que no somos competitivos debido a las limitaciones del almacén y la distribución? 
  • ¿Estamos aprovechando al máximo nuestros activos de distribución? 
  • ¿Qué impacto tendría un servicio más rápido y fiable en la satisfacción y retención de los clientes? 
     
     

Las decisiones sobre la inversión en automatización de almacenes sólo se toman con pleno conocimiento de causa: cuando se compara el coste de no hacer nada con el coste de automatizar y modernizar. Recuerda que una empresa que no avanza está esencialmente retrocediendo porque está perdiendo terreno frente a competidores más agresivos.

 

Más información sobre costes ocultos

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Swisslog cuenta con una metodología para desarrollar un caso de negocio para la automatización que incluye: 

  • Proyecciones precisas sobre las mejoras en la productividad, los tiempos de ciclo de pedido y la densidad de almacenamiento.
  • Un análisis de los costes ocultos de la inacción. 
  • También hemos publicado un libro blanco, Los costes ocultos de no hacer nada, que explora este importante tema con más detalle. Para consultarlo, descárgalo aquí.
 
Escribe:
Bob Hoffman
Senior Director, Consulting, Retail/E-Commerce, Swisslog Americas
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