Se sentir à l'aise avec l'incertitude

Comment éviter que les conditions dynamiques du marché ne paralysent les initiatives d'automatisation

27 octobre 2020

Savez-vous quelle sera la demande sur votre entrepôt demain ? Et dans cinq ans ? Il y a de fortes chances que vous ayez une assez bonne idée de ce qui vous attend demain, mais que vous soyez beaucoup moins certain de ce que sera la demande dans cinq ans. 

La pandémie va-t-elle accélérer le passage au commerce électronique comme prévu et, dans l'affirmative, verrons-nous finalement un plateau ? Les nouvelles stratégies de vente au détail seront-elles efficaces pour attirer à nouveau les consommateurs vers les magasins de bric et de broc ? Il est essentiel d'élaborer des plans d'entreprise à long terme basés sur des projections de ce que l'avenir nous réserve, mais si cette année nous a appris quelque chose, c'est qu'il est presque impossible de savoir à quoi s'attendre au cours des douze prochains mois, sans parler des cinq prochaines années. Plus nous essayons de voir loin, plus l'incertitude est grande.

Les méthodologies de gestion de projet et de développement de logiciels appellent cela le "cône d'incertitude". C'est la raison pour laquelle les organisations qui se lancent dans des projets qu'elles n'ont jamais entrepris auparavant ont tant de mal à s'engager sur un calendrier ferme. Le cône d'incertitude est si grand au début du projet qu'ils ne peuvent pas élaborer de plans de projet détaillés parce qu'on ignore beaucoup de choses. À mesure que la recherche et le développement progressent et que le projet se rapproche de son achèvement, le cône d'incertitude se rétrécit et les calendriers deviennent plus précis.

Le défi que les organisations doivent relever lorsqu'elles planifient l'automatisation de la manutention qui les amènera à l'avenir est que le cône d'incertitude ne se rétrécit jamais vraiment. Il est tentant de penser que le marché est extrêmement volatile aujourd'hui et que si nous attendons un an, nous aurons plus de clarté sur les exigences futures. Mais un an plus tard, il est tout aussi difficile de prévoir où en sera l'entreprise dans cinq ans et la décision est à nouveau retardée. En attendant, certaines entreprises mettent en place des initiatives d'automatisation qui leur donneront un avantage concurrentiel sur les organisations qui ne prennent pas de mesures. 

Une partie de cette hésitation peut être due à l'expérience passée avec les systèmes d'automatisation existants qui étaient incapables de s'adapter aux nouveaux canaux de vente, à l'augmentation des stocks et à l'évolution des exigences du marché et qui étaient donc fonctionnellement obsolètes au début de leur durée de vie prévue. Mais l'automatisation de la manutention est passée de systèmes rigides et verrouillés à des systèmes robotisés et pilotés par des données qui ont la souplesse nécessaire pour s'adapter rapidement et efficacement aux changements. 

Par exemple, lorsque la pandémie a frappé, le spécialiste suisse du traitement des commandes en ligne Competec a constaté une hausse soudaine et spectaculaire de ses besoins en matière de débit et de stocks. Dans les deux semaines qui ont suivi la passation de la commande, il a pu ajouter des robots supplémentaires à son système AutoStore, mis en place à l'origine par Swisslog en 2012, pour traiter les volumes de commande plus importants. Au cours des trois mois suivants, ils ont maintenu des débits élevés tout en étendant la grille AutoStore et en ajoutant des postes de travail pour permettre la livraison le lendemain et gérer une croissance continue. 

Un autre exemple est le travail que nous faisons pour un grand détaillant multicanal. Leur système de navette a été conçu pour le réapprovisionnement des magasins mais était sous-utilisé lorsque la pandémie a forcé la fermeture des magasins de détail. Ils ont pu rapidement pivoter pour utiliser le système afin de réapprovisionner leurs entrepôts de commerce électronique et prévoient maintenant d'ajouter des postes de travail au système pour lui permettre de prendre en charge le débordement du commerce électronique, car les ventes de ce dernier augmentent plus rapidement que prévu. 

Il n'est tout simplement pas pratique de concevoir une automatisation basée sur les besoins de l'entreprise en cinq ans. Mais il est pratique, avec la génération actuelle d'automatisation de la manutention, de planifier le système en fonction des besoins actuels et de l'adapter en fonction de l'évolution des besoins. 

Plus que jamais, l'automatisation doit être une priorité stratégique et le prix du retard n'a jamais été aussi élevé. Chez Swisslog, nous pouvons concevoir et mettre en œuvre une automatisation de la manutention qui répond à vos besoins actuels tout en évoluant ou en pivotant en fonction des besoins futurs au fur et à mesure qu'ils se présentent.

 
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