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Cinco tendencias que marcarán la preparación de pedidos de e-Grocery en 2022


Kevin Price
25 de enero de 2022
Food & Beverage
Reading time: 4 minutos
Las cinco principales tendencias se basan en nuestro trabajo con los líderes del sector que ya actualmente cuentan con microcentros de fullfilment (MFC) y centros de fullfillment (EFC) de éxito.
Las cinco principales tendencias se basan en nuestro trabajo con los líderes del sector que ya actualmente cuentan con microcentros de fullfilment (MFC) y centros de fullfillment (EFC) de éxito.

El año 2021 ha respondido a algunas preguntas importantes sobre la preparación de pedidos online de comestibles y de cómo los proveedores de los mismos pueden cumplir con mayor eficacia los pedidos en línea a través de los MFC y los EFC de comestibles vía online. Como señaló el experto Markus Schmidt de Swisslog  en su reciente publicación sobre las principales tendencias que surgirán en la manipulación de materiales en el 2022: "La mayor parte del mercado de comestibles utilizó el 2021 para comprender mejor las complejidades de la preparación de pedidos online y comenzar a implementar los cambios organizativos necesarios para apoyar una estrategia MFC en el corto plazo. Como resultado, 2022 será el año en el que prácticamente todos los principales supermercados finalicen su estrategia de comercio electrónico, y muchos pasarán a la fase de ejecución utilizando la automatización de MFC."

Con el presente post se quieren explorar las cinco tendencias  con las que los responsables de los comercios minoristas deberían prepararse cuando empiecen a ejecutar sus estrategias, en base al trabajo hecho con líderes de la industria que tienen ya MFCs y EFCs operando de forma exitosa.
 
  1. Los pedidos de e-grocery son cada vez más pequeños y frecuentes. 
    La gran pregunta al entrar en 2021 era hasta qué punto la "vuelta a la normalidad" afectaría a la demanda de estos servicios. ¿Se reducirá la demanda desde los máximos experimentados durante los primeros días de la pandemia, o la comodidad y el ahorro de tiempo que ofrece la compra en línea convertirá a los nuevos usuarios en clientes habituales?

    Esta pregunta se respondió definitivamente durante el pasado año. A pesar de que el porcentaje de las ventas totales de comestibles en línea sube y baja mes a mes, la tendencia general es de crecimiento. Según un informe de la empresa de asesoramiento estratégico Brick Meets Clicks, la cuota del mercado de alimentación estadounidense representada por la recogida y entrega de alimentos por vía electrónica creció hasta el 10% de las ventas totales en 2021, 2 puntos más que en 2020. Aunque la firma vio una relativa consistencia en la frecuencia de los pedidos hasta 2021, se espera que esto cambie durante este año.

    A medida que los consumidores se sientan más cómodos con la compra de comestibles en línea, harán pedidos electrónicos más pequeños y frecuentes. Este hecho podría ejercer una mayor presión sobre la productividad y la eficiencia de la preparación de pedidos en la tienda como medio para cumplir con los pedidos en línea. Frente a esta realidad, los MFCs y los EFCs permiten una mayor agilidad a la hora de responder a los cambios en los perfiles de los pedidos, ya que los sistemas de automatización desplegados en estas instalaciones proporcionan la flexibilidad necesaria para ampliar el rendimiento y el inventario de forma independiente.
     
  2. La competencia en los plazos de entrega toma fuerza. 
    Otro subproducto de la madurez del e-grocery es la creciente presión para reducir los plazos de entrega de los pedidos que se producirá en 2022. Como se ha visto en el mercado del comercio electrónico en general, a medida que los consumidores se sienten más cómodos y dependen en mayor medida de las compras en línea, esperan tiempos de entrega más rápidos. Los actores más grandes y mejor financiados alimentan estas expectativas, reduciendo continuamente los tiempos de entrega para mejorar la experiencia del cliente y marcar la diferencia.

    El e-grocery experimentará una evolución similar y probablemente mucho más rápida que la que se ha producido en otros segmentos del comercio electrónico. Por supuesto, en la preparación de pedidos de las compras online, los tiempos se miden en horas y minutos en lugar de días. Los supermercados que dependen del fulfillment manual tendrán dificultades para seguir el ritmo de las expectativas de los clientes, sobre todo teniendo en cuenta los cambios en los perfiles laborales de muchos mercados.

    Aquellos que pasen a la automatización deben asegurarse de que sus sistemas están optimizados para la velocidad a través de estrategias avanzadas de asignación de espacios, la máxima utilización de la automatización y la orquestación a través de los procesos anteriores y posteriores. Los sistemas automatizados también deben ser fáciles de usar para adaptarse mejor a la rotación de los empleados y reducir su fatiga.
     
  3. Los supermercados dejan de lado el bombo publicitario y se centran en el argumento comercial. 
    En los primeros meses de la pandemia, las tiendas de comestibles estaban desarrollando planes de preparación de pedidos como reacción a una situación extrema. El rápido aumento de la demanda de servicios de comercio electrónico creó una sensación de urgencia que eclipsó la necesidad de un argumento comercial sólido. La rapidez del despliegue era primordial y la situación demasiado dinámica para un caso de negocio completamente desarrollado. Esto llevó a algunos a adoptar soluciones de rápida implantación que no alcanzaron las expectativas de coste por pedido.

    Pero este ya no es el caso situados en el 2022. Los supermercados que avancen con los MFCs y los EFCs durante este año adoptarán un enfoque más analítico y a largo plazo en sus decisiones de comercio electrónico. La atención ya no se centra en responder rápidamente a un cambio sin precedentes en el mercado, sino en establecer y ampliar una oferta de alimentación vía online de coste neutro.

    Este cambio se basa cada vez más en la experiencia de los primeros usuarios, cuyas instalaciones cumplieron y superaron las expectativas. Los proveedores de automatización que trabajaron con estos pioneros están ahora en condiciones de ayudar a las tiendas de comestibles a determinar la mejor estrategia de distribución en función de los volúmenes de pedidos de cada mercado y a proyectar con precisión el rendimiento de los centros de distribución automatizados, ambos componentes vitales para el negocio.
     
  4. Emergen configuraciones de automatización innovadoras para hacer frente a los principales retos de las aplicaciones.
    La flexibilidad de la automatización desplegada en los MFCs y EFCs permite que estos sistemas se adapten a instalaciones pequeñas y de forma irregular, escalándose a partir de los cambios en la demanda.
    El 2022, también se centrará en configuraciones innovadoras que integran más estrechamente el picking manual con la automatización. Un ejemplo que se espera que gane fuerza es el almacenaje y la preparación de pedidos de forma automática con la ayuda de las cubetas de plástico como unidades de transporte de los comestibles.
    El inventario perecedero y de movimiento rápido se sitúa en estos casos directamente en el sistema de automatización para mejorar el flujo de materiales a través del centro de preparación de pedidos y optimizar la utilización del edificio y el espacio.
  5. La distribución y el transporte capilar con la omnicanalidad se enfocan en la consolidación. 
    Cuando la preparación de pedidos de e-grocery se limita a la recogida en tienda, la consolidación y la puesta en escena de dichos pedidos puede ser relativamente fácil de gestionar. Sin embargo, cuando los centros de distribución se encargan de la recogida y la entrega a los clientes y a los puntos de venta, estas acciones se vuelven complejas. La gestión de los tiempos de los pedidos en los distintos canales puede crear confusión y requiere más espacio del que disponen muchos centros.

    Este escenario está incrementando el enfoque en la consolidación cuando se planifica en el centro de fulfilmment de e-grocery. En 2022, un mayor número de tiendas de comestibles que utilizan una estrategia de distribución radial optarán por automatizar la consolidación, así como la preparación de pedidos.

    Las soluciones con shuttles han demostrado ser un motor de consolidación ideal y se combinan cada vez más con soluciones de automatización basadas en la manipulación con cubetas, como las soluciones AutoStore de Swisslog,  para consolidar de forma eficiente los componentes a temperatura ambiente, refrigerados y congelados de un pedido en función de los horarios de entrega y recogida.
 
Puede que sea un poco prematuro decir que el fulfillment de e-grocery ha alcanzado la mayoría de edad, pero está avanzando rápidamente a medida que los volúmenes aumentan y más cadenas de supermercados   adquieren experiencia en el funcionamiento de los MFC y EFC. En 2022, este progreso se reflejará en una oleada de supermercados que pondrán en marcha sus primeros centros de distribución online de comestibles. Trabajando con socios experimentados y aprovechando las lecciones de los primeros en adoptarlos, estas organizaciones pueden lograr una eficiencia de costes y unos niveles de rendimiento que nadie estaba seguro de que fueran posibles hace tan sólo dos años. Mientras tanto, los supermercados que ya tienen MFCs y EFCs en el mercado se centrarán en ampliar su uso de la estrategia y en utilizar la velocidad y la agilidad que permiten estas instalaciones para crear una ventaja competitiva. 
Si deseas saber más sobre la experiencia de Swisslog en el diseño e implementación de la automatización de los MFCs y EFCs, ponte en contacto con nosotros hoy mismo. 
Escribe:
Kevin Price
Senior Consultant, Corporate Solution Center, Redditch, England.
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