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La automatización allana el camino hacia la rentabilidad del e-grocery

Tony Vendrig 27 de junio de 2023
En este post, conocerás los retos y factores clave de la rentabilidad de la automatización

Hoy en día, los supermercados se encuentran en una situación difícil con respecto a las ventas on line. Y es que si no ofrecen servicios de e-grocery, corren el riesgo de perder su cuota en un mercado que, según las previsiones, alcanzará los 2.158 miles de millones de dólares en ventas mundiales a finales de esta década.

Por contra, si lo hacen, se arriesgan a perder dinero con cada pedido on line. Los costes adicionales asociados a la preparación de pedidos por parte de los supermercados, en lugar de que sean los clientes quienes la hagan, son absorbidos por el establecimiento y no por los consumidores, lo que erosiona unos márgenes ya de por sí escasos.

El efecto sobre la rentabilidad puede ser especialmente grave para los supermercados que subcontratan el e-grocery a terceros. No sólo sacrifican la rentabilidad, sino que también renuncian al control de la experiencia de marca de e-grocery y podrían perder la relación que han construido con los clientes si este tercero decide ir directo o gestiona de forma incorrecta la experiencia del consumidor.

Independientemente del enfoque que adopten, es cierto que los supermercados que ofrecen hoy servicios de e-grocery cuentan con que esos servicios sean rentables en el futuro.

La promesa (y el reto) de la automatización del e-grocery

La buena noticia es que la automatización de la preparación de pedidos e-grocery ya ha permitido a algunos supermercados transformar las ventas en línea en un negocio rentable y en crecimiento. Estos líderes, como H-E-B, con sede en San Antonio (Texas, Estados Unidos), están sirviendo de referente para otros supermercados que buscan capitalizar la demanda de servicios de e-grocery.

Sin embargo, no todos los supermercados han tenido tanta suerte. Esto se debe a que la automatización de los procesos de e-grocery no es tan fácil como la de otros tipos de e-commerce. Desde la complejidad multitemperatura del pedido típico de e-grocery, hasta el ritmo continuo de recogidas y entregas, pasando por la importancia de gestionar el inventario según las fechas de caducidad, estamos ante un segmento con requisitos muy específicos que sólo pueden satisfacerse con la combinación adecuada de tecnología, conocimientos y experiencia.

Por tanto, no es sólo la "automatización" lo que puede hacer rentable el e-grocery, sino la estrategia de automatización adecuada ejecutada de la forma correcta.

Claves para la rentabilidad

En Swisslog hemos trabajado con las principales cadenas de supermercados para automatizar los procesos de preparación de pedidos de manera que sean rentables. Basándonos en nuestra experiencia, aquí presentamos cinco consejos para dar forma a una estrategia de automatización que reduzca los costes de dicha preparación y mejore los márgenes.

1. La dimensión es importante, pero mayor no siempre es mejor

Los volúmenes de pedidos deben llegar a un cierto punto para justificar la inversión en automatización, pero cuando los centros de distribución de e-grocery se alejan demasiado de los clientes, los costes de transporte más altos y los plazos de entrega más largos pueden contrarrestar las economías de escala. Trabaja con tu socio de automatización para establecer una estrategia de distribución que optimice el tamaño y el servicio.

2. Prioriza la densidad de almacenamiento

En el e-grocery, la densidad impulsa la eficiencia y comienza con la selección de la tecnología. Los sistemas de almacenamiento basados en cubos tienen la mayor densidad de todos los sistemas de automatización de e-grocery, y pueden cumplir de manera fiable con los requisitos de alto rendimiento de la distribución del sector si se configuran correctamente. Esta densidad permite que un mayor porcentaje de los productos que se ofrecen a los clientes se picken mediante automatización, lo que maximiza la eficiencia. Cuando se configuran correctamente, estos sistemas hacen posible que aproximadamente el 80% de los artículos se picken de forma automatizada.

3. Asegúrate de que el software es apto para e-grocery

El software de control genérico para e-commerce suele carecer de la funcionalidad específica necesaria para satisfacer los requisitos de gestión de inventarios y pedidos de la preparación de e-grocery. Busca un software que pueda proporcionar, desde un solo sistema, control y orquestación de todos los procesos y sistemas dentro del centro de preparación, y con capacidades de gestión del inventario que permitan el seguimiento del inventario en tiempo real, así como la gestión de artículos por fecha de caducidad y de consumo preferente.

4. No consideres la consolidación como algo secundario

La consolidación y puesta a disposición de los pedidos puede ser tan importante para el éxito del e-grocery como un picking eficiente de los productos, especialmente para los supermercados que ofrecen múltiples opciones de última milla. Para los centros medianos y grandes, la automatización de la consolidación es una opción viable y puede mejorar la precisión de los pedidos y permitir una entrega más eficiente.

5. Considera las especificaciones de diseño como tu referencia de rendimiento

Tu rentabilidad depende de que el sistema de automatización cumpla las especificaciones de diseño, pero no debes conformarte con eso. No es infrecuente que los supermercados que implantan un sistema de automatización bien diseñado consigan mejoras del 5-10% con respecto a los parámetros para los que se diseñó el sistema y que se utilizaron para justificarlo. Siempre hay oportunidades de mejorar los indicadores clave de rendimiento después de implantar un sistema. Por ejemplo, uno de nuestros clientes descubrió que aumentar la frecuencia de reposición de 3 a 2,5 días liberaba espacio de almacenamiento para artículos adicionales y mejoraba la eficiencia de la preparación de pedidos.

Experiencia probada en automatización de e-grocery

En Swisslog, hemos trabajado con supermercados que acaban de lanzar sus servicios de e-grocery, dejando atrás la preparación a través de terceros y pasando de una preparación manual a la automatización. Tenemos un historial de automatización de e-grocery que cumple o supera los resultados previstos a las pocas semanas de la puesta en marcha. Y todos los supermercados con los que hemos trabajado han sido capaces de aprovechar ese éxito inicial y mejorar el rendimiento mediante diversas estrategias de optimización. Para obtener más información sobre cómo utilizar la automatización para rentabilizar las ventas e-grocery, ponte en contacto con Swisslog.

Escribe:
Tony Vendrig
Grocery expert, Swisslog Corporate Development
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