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El Micro-Fulfillment en la era post-pandémica

Desde el estallido de la pandemia de la Covid-19, el comportamiento del consumidor ha cambiado drásticamente. Muchos minoristas de alimentos y productos básicos para el hogar han experimentado un aumento colosal de la demanda, especialmente de los pedidos on line.

A medida un mayor número de personas se sienten cómodas con las compras en línea, la sensación es la de convertirse cada vez más en parte de una verdadera revolución digital. En respuesta a este cambio, es hora de que los minoristas de comercio electrónico y multicanal consideren un nuevo enfoque para satisfacer la demanda en la nueva normalidad.

"Cada vez está más claro que el futuro pertenece a las organizaciones que tienen la flexibilidad de adaptarse a la forma en que los consumidores priorizan la elección del producto, la velocidad y la asequibilidad, a través de una verdadera experiencia omnicanal", explica Shane Faulkner, gerente de Ventas de Swisslog UK. "Esta flexibilidad se puede lograr mediante una estrategia de micro cumplimiento".
Una estrategia de distribución de micro cumplimiento puede implicar la reutilización de espacios comerciales urbanos cerrados o existentes, como centros de distribución o ventas híbridos. Estos "centros" no solo permiten una entrega de pedidos más rápida, sino también la oportunidad de ofrecer a los consumidores la opción de entrega a domicilio o recogida en la tienda. Sin embargo, la tendencia ya estaba en auge en todo el panorama minorista y ahora se ha acelerado con la crisis de la Covid-19.


Expectativas de los consumidores después de una pandemia
Durante el confinamiento, las compras en línea pasaron de ser solo una mera conveniencia a una forma de mantenerse seguro y, para algunos, una necesidad. Para los minoristas, esto significa que la tienda en línea ya no es la forma secundaria de vender productos, sino su principal fuente de negocio.
Dado que el nivel de seguridad en el exterior siempre fluctúa, muchos consumidores se sienten más cómodos si continúan comprando en línea en lugar de aventurarse a lo desconocido. De hecho, una encuesta reciente de más de 3500 consumidores realizada por Salesforce Research mostró que el 68% de los encuestados planea continuar comprando productos esenciales en línea después que los efectos del virus hayan disminuido.
"Dudo mucho que veamos que los hábitos de los consumidores vuelvan a los niveles previos a la pandemia", dice Shane. "Está claro que las empresas que aún luchan por hacer frente al impacto de la crisis deben adoptar una nueva estrategia que acerque su inventario a los clientes".


Hubs manuales vs automatizados
Tener una red existente de tiendas minoristas reduce significativamente los costes y aumenta la velocidad a la que se puede implementar una estrategia de micro cumplimiento. Esto lo convierte en una opción particularmente atractiva para los minoristas multicanal que experimentan este cambio en el negocio del consumidor.
Con la distancia social a la vanguardia de las prioridades de todos, adoptar un enfoque manual dentro de estos centros supone un desafío. La cantidad de personal permitido en el sitio en cualquier momento puede obstaculizar los esfuerzos de los minoristas por mantenerse al día con las velocidades de cumplimiento requeridas por el mercado. Shane explica por qué la automatización proporciona la mejor solución para el micro cumplimiento:
“Los sistemas flexibles de mercancías a personas anulan el modelo de almacén tradicional”, explica. "En lugar de que los trabajadores recorran los pasillos del inventario para recoger productos, los sistemas de persona a persona llevan la mercancía al punto de recogida, lo que permite una finalización más rápida y un distanciamiento social para el personal".


Tecnologías para el micro cumplimiento
El sistema Swisslog CarryPick consta de racks móviles, vehículos robóticos móviles automatizados (AMR), estaciones de trabajo y software. Las estaciones de trabajo multifuncionales se suministran con racks móviles de los AMR. El sistema controlado por software combina el almacenamiento con las capacidades de reabastecimiento y recolección, administrando las devoluciones de manera muy eficiente.
"CarryPick es un sistema de almacenamiento y recuperación de productos automatizados de persona a persona diseñado para aplicaciones donde la variabilidad del producto, el tiempo de entrega y la rentabilidad son fundamentales", explica Shane. "Se adapta a edificios existentes con techos bajos y se puede ampliar y reubicar con poca antelación, lo que la convierte en una solución ideal para una estrategia de micro cumplimiento".

Otra solución automatizada de mercancía personal a considerar es el sistema Swisslog AutoStore. Consiste en una rejilla tridimensional de contenedores autoportantes que son trasladados a las estaciones de picking por robots que operan de forma independiente.
Shane subraya: “AutoStore es ideal para manejar SKU de alto volumen para pedidos pequeños y recogidas pequeñas tanto rápido como lento, ofreciendo una densidad de almacenamiento excepcional y un alto grado de flexibilidad para la configuración dimensional. Se puede adaptar a edificios existentes y se puede configurar para adaptarse a diferentes alturas de edificios, cubrir múltiples niveles e incluso rodear obstáculos, como pilares o muros. Es otra gran opción para los minoristas que buscan invertir en microcumplimiento ".
Swisslog ya ha demostrado ser un socio ideal para micro centros de cumplimiento en cadenas de tiendas de todo el mundo, incluida H-E-B. Esta cadena con sede en EE. UU. se asoció recientemente con Swisslog para implementar una serie de micro centros de cumplimiento automatizados para dar apoyo a la recogida y entrega de la cadena en la tienda.


Cambiar al micro
Las empresas de comercio electrónico han tenido la ventaja de no verse sobrecargadas por la historia. Pudieron desarrollar centros de micro cumplimiento basados únicamente en los requisitos del comercio electrónico. Además, ahora existe una oportunidad para que los minoristas tradicionales eludan el estado actual de la tecnología al reconfigurar su red minorista existente para respaldar una estrategia de micro cumplimiento.
Las empresas que tendrán éxito con el micro cumplimiento serán aquellas que desarrollen centros de distribución en áreas urbanas, más cerca de sus clientes. Y es que con la posibilidad de elegir  la entrega rápida, los distribuidores pueden ofrecer a sus clientes una situación en la que todos ganan.
La tecnología para respaldar de manera rentable esta estrategia ahora está disponible en forma de sistemas de bienes a personas. Shane concluye: "La base para tomar las decisiones de inversión necesarias para transformar estas instalaciones es la flexibilidad".


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