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Las claves del éxito en la Industria Logística con la Robótica y Automatización

Mikel Fernández de Castillo 18 de junio de 2024
Reading Time: 10 minutos
En esta entrevista, Mikel Fernández de Castillo, Head of Sales de Swisslog Iberia, nos ofrece una visión detallada de cómo la robótica y la automatización están transformando la industria logística. Exploramos los desarrollos más recientes, los beneficios tangibles y los desafíos a los que se enfrentan las empresas al implementar estas tecnologías avanzadas. Además, reflexionamos sobre el impacto en las personas y cómo las empresas pueden adaptarse rápidamente a los avances tecnológicos (IA) para mantenerse competitivas en un mercado en constante evolución
Los sistemas de almacenamiento automatizados incrementan la eficiencia. Swisslog es el proveedor líder en España.

1. ¿Cuáles son los desarrollos más recientes en tecnologías de automatización aplicadas a la industria logística, y cómo están transformando las operaciones de las cadenas de suministro?

En los últimos años hemos visto una notable evolución en las tendencias tecnológicas aplicadas a la intralogística. La digitalización ha sido el motor principal de esta transformación y, en este contexto, las principales tendencias tecnológicas son las siguientes:

  • Automatización avanzada: la robótica móvil autónoma ofrece ventajas como flexibilidad, escalabilidad, capacidad de crecimiento, productividad y sostenibilidad. Estos sistemas operan 24/7, lo que supone una ventaja evidente para la productividad y competitividad de las empresas.
  • IA y análisis de datos: tecnologías como el machine learning y el big data optimizan los procesos y operativas con información en tiempo real, mejorando así la toma de decisiones y la previsión sobre las operaciones.
  • Robótica aplicada a la automatización del picking:  especialmente en lo relativo al picking de unidades. Nuestro robot de picking de unidades ItemPiQ es capaz de pickar de forma rápida y eficiente cada vez más productos, por ejemplo en torno a 3/4 de los productos de un supermercado online.
  • Sostenibilidad: hay un enfoque creciente hacia tecnologías más limpias y procesos más eficientes, contribuyendo a un entorno más sostenible. De esta manera, nuestro software SynQ es capaz de optimizar los procesos del almacén, permitiendo reducir el consumo energético de la instalación.

 

Todo esto contribuye a tener unas operaciones más eficientes y productivas sin sacrificar la flexibilidad ni la escalabilidad futura para adaptarse a los cambios que demandan los clientes y el mercado.

2. En el contexto de la robótica y la automatización, ¿cómo se están integrando los sistemas inteligentes en las operaciones logísticas para mejorar la eficiencia y la precisión en la gestión de inventarios?

Los sistemas de gestión de almacén (SGA/WMS) han sido siempre una parte fundamental de los sistemas logísticos automatizados. En el caso de Swisslog, esta experiencia y conocimiento desarrollados en la automatización intralogística a lo largo de los años se aúnan en SynQ, el sistema de gestión de almacenamiento modular para procesos de almacenamiento optimizados.

En este momento, el desarrollo exponencial que están teniendo los sistemas informáticos permite integraciones mucho más avanzadas y en tiempo real entre los diferentes sistemas con los que cuentan las empresas para realizar una gestión mucho más eficiente del negocio. Por ejemplo, la integración directa entre un sistema de venta online y el stock en tiempo real del sistema de gestión de almacén para conocer la disponibilidad de los productos.

3. ¿Cuáles son los beneficios tangibles que las empresas logísticas han experimentado al adoptar dispositivos robóticos en sus procesos operativos?

Los beneficios son múltiples, pero estos son algunos de los más importantes:

  • Escalabilidad y flexibilidad: las empresas pueden adaptar rápidamente sus operaciones logísticas a los cambios en la demanda y en el mercado.
  • Mejora en la toma de decisiones: gracias a la información en tiempo real.
  • Ahorro de espacio: los espacios se utilizan de manera mucho más eficiente por la capacidad de compactar y utilizar la altura que ofrece la automatización.
  • Disminución de los plazos de entrega: se pueden gestionar más pedidos, líneas y unidades en menos tiempo, mejorando el servicio a los clientes.
  • Reducción de los errores en la preparación de los pedidos, lo que aumenta la satisfacción de los clientes y reduce los costes de no calidad.  
  • Operaciones más sostenibles, por la reducción y el control del consumo de energía, así como por la reducción del uso de superficie.
AutoStore

AutoStore, por ejemplo, es una solución con una excelente relación entre el volumen de almacenamiento y la superficie ocupada incluso para alturas de tan solo 8 metros, lo que permite ahorrar hasta un 60 % del espacio ocupado. Además, ofrece una muy elevada capacidad de movimientos (por encima de 5.000 líneas/hora) con un consumo energético muy reducido: 10 robots y una estación de picking consumen como un tostador doméstico.

4. ¿Cómo afecta la robótica y la automatización a la mano de obra en la industria logística, y cuáles son las estrategias para asegurar una transición efectiva y equitativa?

A diferencia de la opinión más o menos extendida de que suponen una amenaza para las personas, la robótica y la automatización son sus principales aliadas ya que mejoran la seguridad y el bienestar de los trabajadores, ofreciendo soluciones ergonómicas que reducen la carga física y la pérdida de tiempo, además de maximizar la productividad.

La robótica y la automatización eliminan aquellas tareas de menor valor añadido (por ejemplo mover bultos pesados, desplazamientos por el almacén ya que es la mercancía la que se desplaza hasta la persona o trabajar dentro de una cámara a 25 grados bajo cero) y, por tanto, potencia una mano de obra productiva, cualificada, preparada y motivada.

Cabe destacar que hay bastantes estudios que vinculan la robotización a la creación neta de empleo y donde se pone de manifiesto que los países con tasas de robotización más altas son también los que tienen las tasas de desempleo más bajas.

Como parte de esta transición hacia la automatización, es importante que las empresas se anticipen y preparen a sus trabajadores para que también puedan formarse en nuevas competencias y así realizar actividades de mayor valor añadido, asegurando una transición efectiva.

La transición también debe basarse en automatizar en primer lugar aquellas operaciones/tareas más exigentes desde el punto de vista de la ergonomía o de las condiciones para las personas, así como aquellas que aporten un retorno de la inversión más atractivo. Pero se trata de una transformación profunda en los procesos de producción, gestión y toma de decisiones para las empresas, que tendrán que integrar de manera efectiva estas tecnologías en sus operaciones para mantenerse competitivas en un mercado en constante evolución. Si no es así, no tendrán futuro.

5. ¿Cuáles son los desafíos más significativos que afrontan las empresas al implementar sistemas automatizados de gestión de almacenes, y cómo se pueden superar estos desafíos?

En cualquier tipo de transformación, el desafío más importante somos las personas y nuestra resistencia al cambio, por eso en este proceso es fundamental entender cuál es la solución/tecnología que mejor se va a adaptar a nuestras necesidades como empresa.

La mejor forma de superar esos desafíos es dejarse asesorar por empresas y profesionales cualificados que aporten experiencia, tecnología propia y el conocimiento para afrontar un proyecto de estas características.

En Swisslog, desarrollamos soluciones con interfaces de usuario muy sencillas e intuitivas  para facilitar su uso por parte del personal. Cada proyecto se diseña a medida de las necesidades de cada caso, con una planificación cuidadosa y una comunicación y asesoramiento claros a los clientes sobre los beneficios que ofrece cada una de estas tecnologías.

6. ¿En qué medida la integración de la robótica y la automatización contribuye a la reducción de costes en las operaciones logísticas y cómo se equilibra esta eficiencia con la inversión inicial?

Además de ventajas cualitativas que también pueden llegar a cuantificarse como la reducción de errores, un servicio a los clientes más rápido, ergonomía mejorada, etc., las principales ventajas de la automatización logística son la reducción de costes por el ahorro de superficie y personal requerido. Dependiendo de la soluciones, podemos tener sistemas automatizados que requieran menos de la mitad de superficie que un sistema convencional y donde la necesidad de personal para las operaciones se pueden reducir también en una proporción similar.

Así, por ejemplo, nuestras soluciones para almacenamiento y manipulación de palets Vectura (transelevador) y PowerStore (shuttle) pueden alcanzar alturas superiores a los 40m, lo que da una idea de las posibilidades de reducción de la superficie requerida al emplear estas tecnologías.

Por otro lado, soluciones como ACPaQ permiten la preparación totalmente automatizada de  palets multiformato y multireferencia para envío a las tiendas sin la intervención de personas, lo que permite reducir de forma drástica la necesidad de personal en las operaciones de almacenamiento y preparación.

El equilibrio en forma de retorno de la inversión depende del tipo de sistema y de su complejidad, pero se puede establecer un valor de 4-5 años como un plazo habitual para recuperar la inversión en este tipo de sistemas.

7. ¿Cómo pueden las empresas adaptarse rápidamente a los avances tecnológicos en robótica y automatización para mantenerse competitivas en un mercado logístico global en constante evolución?

La robótica y la automatización son cada vez más accesibles, escalables y fáciles de implementar, sobre todo apoyándose y estableciendo alianzas estratégicas con empresas innovadoras y con tecnología propia y avanzada que les puedan acompañar en este viaje hacia el futuro.

Introducir cierto nivel de automatización ya es bastante accesible. Las empresas pueden comenzar con soluciones plug & play como los AGVs (Vehículos Guiados Automáticamente) o los AMRs (Robots Móviles Autónomos), que se integran fácilmente en las dinámicas existentes del almacén con inversiones ajustadas y plazos de implementación cortos.

En cualquier caso, elegir soluciones escalables que se adapten a las necesidades específicas de los clientes es fundamental. Por ejemplo, AutoStore puede instalarse en meses en una nave convencional sin apenas adaptaciones, o ampliarse en semanas sin parar la instalación, lo que aporta grandes ventajas operativas a las empresas.

8. ¿Cuál es el papel de la ciberseguridad en la implementación de soluciones robóticas y automatizadas en la industria logística, especialmente considerando la interconexión de dispositivos y sistemas?

Como todas las aplicaciones de nuestra vida personal y profesional, la robótica y la automatización se apoyan cada vez más en sistemas informáticos avanzados, interconectados entre sí y alojados en ubicaciones remotas y virtuales, por lo que la seguridad informática se convierte en la propia seguridad de las operaciones.

Nuestro SGA/WMS SynQ tiene todo esto en cuenta y por ello se habilitan mecanismos como la encriptación para que los datos que se intercambian no estén expuestos y no sean susceptibles de ataques. Además, SynQ permite la integración con el directorio activo de las empresas, lo que da control absoluto a nuestros clientes de los usuarios que pueden acceder a la aplicación.

9. ¿Qué tendencias emergentes se observan en la convergencia de la inteligencia artificial y la robótica en la gestión de cadenas de suministro?

Las tendencias emergentes incluyen la implementación de soluciones de machine learning -máquinas que son capaces de aprender por sí mismas-  para optimizar las operaciones, así como la adopción de robots colaborativos que trabajan junto a las personas.

Un ejemplo concreto de esto es el aprendizaje de nuestros robots ItemPiQ en las operaciones de picking de unidades. Combinando robótica avanzada, sistemas de visión 3D e inteligencia artificial se puede conseguir que el robot de picking sea capaz de aprender de las operaciones previas cuál es la mejor forma de acometer el picking de un producto concreto en una posición determinada.

10. ¿Cómo se fomenta la colaboración entre las empresas y los proveedores de tecnología en el ámbito de la robótica y la automatización para impulsar la innovación en la industria logística?

Es importante establecer y desarrollar alianzas estratégicas entre proveedores que cuenten con tecnología propia y empresas usuarias para fomentar esta innovación. En este contexto, la clave está en escuchar las necesidades de los clientes y en trabajar juntos para ofrecer soluciones que respondan a los nuevos retos que deben afrontar las empresas. 

Todos los proyectos que Swisslog desarrolla en estrecha colaboración con el cliente se trabajan sistemáticamente a medida, y se adaptan a las necesidades y objetivos de cada organización. La experiencia nos permite proponer siempre la configuración más optimizada posible para un rendimiento máximo, con una implicación de nuestro equipo al 100% en cada etapa y siguiendo todos los requisitos del cliente a cada momento. La confianza en nuestra colaboración siempre es la clave para llegar más lejos.

 

En Swisslog, como partner de soluciones de automatización intralogística, nos esforzamos en ofrecer un mejor servicio a nuestros clientes a través de soluciones innovadoras y de las nuevas tecnologías. También es importante para nosotros entender y acompañar al cliente en la transformación desde un modelo más convencional hacia un modelo que se apoye más en la tecnología, la automatización y la robótica. 

Aunque implementar sistemas logísticos automatizados implica afrontar desafíos como la inversión financiera o los cambios generados en los procesos y en la organización, estas soluciones ofrecen grandes beneficios a largo plazo, como la reducción los costes operativos, la optimización de la gestión, el aumento de la capacidad, entre otros, lo que además contribuye sin duda a una mejora de la experiencia del cliente.

Y por último, es importante destacar aquí otro aspecto para conseguir el éxito: la relevancia de las personas como parte fundamental de este proceso de mejora y transformación al que nosotros nos gusta referirnos como “el lado humano de la automatización.” 

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