Cinco razones por las que la Industria 4.0 permitirá automatizar incluso almacenes pequeños

16 de enero de 2019

Mucho se ha comentado sobre el impacto que tendrá la industria 4.0 en el almacenamiento y la distribución, y por qué las empresas deberían acogerse a esta cuarta revolución industrial. Quien posee o administra un pequeño almacén, seguramente tendrá dudas relacionadas con los beneficios proporcionados por la Industria 4.0 y si algunas inversiones son solo adecuadas para grandes empresas ..
En Swisslog, creemos firmemente que muchos de los beneficios de la industria 4.0 se extenderán a las pequeñas empresas y con este artículo explicaremos por qué.
En este contexto, definimos la industria 4.0 en un sentido muy amplio, que incluye conceptos como el Internet de las cosas, el big data, la inteligencia artificial, el "aprendizaje automático" y, por supuesto, la robótica colaborativa.
 

1. El verdadero Plug & Play

El problema con los sistemas de gestión automatizados tradicionales siempre ha sido la cantidad significativa de trabajo de ingeniería específico requerido para la implementación de los sistemas y la codificación delcontrol y del software.
Los transportadores, por ejemplo, a menudo requieren un código PLC específico para optimizar el comportamiento en términos de la prioridad de administrar un almacén en un punto único, para obtener el máximo rendimiento. Estas "reglas de tráfico" son diferentes para cada diseño de los sistema y también dependen de las necesidades individuales del proceso.

Los costos de personalización, instalación y puesta en servicio de un sistema no tienen una relación lineal con sus dimensiones. Si bien dicho sobre esfuerzo puede ser manejable en sistemas grandes, en los sistemas más pequeños, estos costos pueden representar hasta el 40% de la solución total, un dato que siempre ha hecho que la inversión para sistemas que administran movimientos pequeños sea prohibitiva.

Combinando los principios del Internet de las cosas con la inteligencia artificial y el aprendizaje automático, este problema se puede mitigar. Imagine que simplemente coloca los elementos transportadores (o cualquier otro equipo automático) en el suelo. Cada elemento se identifica automáticamente con todos los demás al conectarse con sus vecinos. De esta manera, el sistema puede "mapear" e intuir la lógica de la operación intrínseca.

Paralelamente, aplicando el análisis de big data al sistema actual que todavía se encuentra en el manual, lo que se tendrá es una comprensión de los procesos del almacén de forma automática de partida.
Esto permite establecer una primera lógica, básica, para la ejecución del nuevo sistema automatizado. Una vez que se ubican y se usan los sistemas automatizados, el aprendizaje automático determinará rápidamente cómo usar mejor el nuevo sistema y se establecerán las reglas de tráfico correctas para que coincidan con el diseño del sistema y con los procesos del usuario de la instalación.
Todo esto significa que la codificación específica de los controles y el software ya no será necesaria y los costos generales se reducirán significativamente a un nivel donde la automatización se podrá aplicar incluso para operaciones pequeñas.

2. Los sistemas inteligentes pueden adaptarse a almacenes construidos originalmente para uso manual

La mayoría de los almacenes (y ciertamente los pequeños) han sido diseñados para ser explotados por las personas con un diseño clásico formado por pasillos de estanterías y por trabajadores con carritos o con carretillas que los visitan para hacer la recogida de los pedidos.

Hasta hace poco, la implementación de un sistema automático requería la sustitución completa de estos procesos; Los centros que utilizaban robots, por ejemplo, requerían un entorno bien estructurado, sin interrupciones no planificadas. De la misma forma, un almacén manualpuede parecer bien organizado, incluso cuando el personal maneja pequeñas desviaciones, lo que no se puede decir lo mismo en el caso de la implementación de robots. Por lo que la integración entre la parte automática y manual, no solía ser tarea fácil.

Es decir, imagine la situación en la que un producto, más grande,sobresale unos pocos centímetros de la estantería e invade la posición de almacenamiento del producto adyacente, o imagine a un trabajador, que deja el carrito en medio del pasillo durante unos minutos; Son dos hechos, dinámicos e incompatibles con la lógica habitual de la gestión totalmente automática.

Cambiar un almacén de un modo manual a otro más automático, como en este caso explicado, es un gran paso para toda empresa, que puede causar interrupciones y riesgos de una forma fácil.
Hoy en día, una nueva generación de robots colaborativos está emergiendo para solucionar dicha tesitura. Estos robots, no solo son seguros para trabajar con humanos, sino que también se pueden utilizar sensores avanzados e inteligencia artificial para adaptarse a las circunstancias cambiantes, planteadas en los ejemplos anteriores.
Las empresas pueden simplemente implementar uno o dos robots de colaboración dentro de sus operaciones actuales, teniendo a personas trabajandos con ellos y eliminando la necesidad de cambios drásticos en el inventario o los procesos, brindando con ello la oportunidad de agregar cada vez más robots que aumenten gradualmente el nivel de automatización.

3. Las pequeñas empresas no quieren quedarse atrás

Muchas de las pequeñas empresas en el campo de la logística esperan crecer y a veces muy rápidamente. La mayoría de las empresas que comenzaron con el comercio electrónico, tuvieron y tienen grandes ambiciones.pero la verdad que es bastante incierto en qué dirección se desarrollarán finalmente. . Esto significa que cualquier automatización deberá ser flexible para que la empresa pueda comenzar poco a poco pero adaptándose rápidamente a medida que el crecimiento se vaya materializando.

Las nuevas tecnologías, como los robots móviles autónomos, son perfectas para este escenario. Gracias a la comunicación totalmente compatible entre subsistemas y al software inteligente, estos vehículos son fáciles de implementar y garantizan la recuperación de la inversión incluso en pequeños volúmenes. Además, cuando llega el momento de expandirse, es fácil comprar (o alquilar) más vehículos de este tipo, proporcionados por Swisslog, asignarlos al almacén que se requiera y comenzar a usarlos.

Ya que la tecnología de esosnuevos vehículos se identificarán con los existentes y toda la flota se adaptará y optimizará para aprovechar al máximo sus nuevos compañeros robóticos..

4. Las redes de distribución inteligentes ayudarán a mantener pequeños almacenes

Esto puede parecer contradictorio con el punto anterior donde comentábamos que hay nuevas tecnologías para los almacenes pequeños pero cierto es que la red de distribución inteligente también puede ser aplicada a una gran variedad de negocios de distinta índole. En el mundo del comercio electrónico, de hecho, empujándose está apostando con soluciones más allá del modelo tradicional, porque la entrega diaria es cada vez más una expectativa consolidada y un servicio totalmente instaurado de muchas compañías y cada vez más en áreas de población más amplias. Por defecto, este modelo requiere que los productos se almacenen cerca de los consumidores en áreas donde a menudo hay poco espacio para construir un almacén.

Los modelos de la Industria 4.0 se aplican para ayudar a los pequeños almacenes a mantener altos niveles de servicio. La expedición predictiva es un ejemplo; un modelo en el que las mercancías se enviarán desde un almacén central, a un almacén urbano, más pequeño, incluso antes de ser pedidas. Este concepto se basa en el big data como fuente para comprender y predecir con precisión el comportamiento del cliente.

El otro método es la distribución del almacenamiento. Un producto específico puede estar disponible dentro del área del cliente en cualquier tipo de ubicación con la que se haya hecho un acuerdo de cooperación. Estos lugares podrían ser los habituales almacenes urbanos del vendedor, pero también: un almacén de un tercero, una tienda o incluso un espacio definido para tal efecto, como puede ser un taquillero, la propia viviendo de los usuarios finales, etc.

Al conectar todas estas fuentes en una única base de datos y en tiempo real, se puede encontrar siempre la ubicación fuente más eficiente para la entrega del producto solicitado. Una vez más, el big data y la inteligencia artificial gestionarán la complejidad de este proceso, mientras que la tecnología blockchain permitirá la transferencia segura de datos y dinero entre proveedores potencialmente competidores.

5. Las pequeñas empresas tienen una visión empresarial grande pero pueden tener oportunidades de inversión pequeñas o limitadas

Invertir en automatización requiere una visión a largo plazo, combinada con un enfoque empresarial. Esto es aún más cierto cuando se invierte en nuevas tecnologías revolucionarias. Y aunque ésta mentalidad suele estar presente en las pequeñas y medianas empresas lo que ayuda para que losprocesos de toma de decisiones sean más cortos y faciliten el logro de la visión. . Es por eso que las pequeñas empresas emergentes están a menudo a la vanguardia de la adopción de nuevas tecnologías, por su capacidad de reacción.

Sin embargo, la disponibilidad financiera para invertir en automatización generalmente requiere de una inversión de capital importante que a menudo no todos pueden pagar. Y es aquí donde las nuevas tecnologías de la industria 4.0 pueden ayudar a dichas pequeñas empresas.

Los sistemas automatizados tradicionales han sido altamente personalizados y difíciles de instalar, eliminar o modificar. La incertidumbre del futuro de toda compañía con un entorno tan cambiante, vinculado al valor de un activo con una aplicación de otro uso nula, fuera de esa compañía, conducirá a un financiamiento costoso.

Todo lo explicado en el presente artículo, como el método "Plug & Play", el autoaprendizaje y la alta flexibilidad implica que será fácil retirar el equipo y devolverlo para que se reutilice en otro lugar. Esta capacidad de reutilización reducirá el riesgo financiero, lo que lo hará menos costoso, y también admitirá diferentes modelos, como el alquiler o el arrendamiento.

Por todas estas observaciones podemos creer firmemente que el crecimiento real en la automatización de almacenes no se hará con sistemas grandes y tradicionales. Si bien estos sistemas siempre estarán ahí y serán infinitamente más inteligentes que lo son ahora, habrá una gran revolución que promoverá automatizar los miles de pequeños almacenes, que históricamente eran demasiado pequeños para pensar en aplicar una automatización. Definitivamente, con la Industria 4.0, las dimensiones ya no cuentan!
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