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Lecciones desde la Primera Línea: ¿Pueden los Huevos Entrar en el Sistema de Automatización? Minimizar las Excepciones para Maximizar el Valor del Fulfillment de E-Grocery

Esta es la segunda de la serie de publicaciones que comparten las últimas estrategias y tecnologías que las tiendas de comestibles están utilizando para automatizar la preparación de pedidos on line de productos de alimentación. El primer post se centró en las tecnologías de automatización y capacidades de software que han demostrado ser exitosas en aplicaciones de e-grocery.

1 de marzo de 2021

Los supermercados se enfrentan a una serie de decisiones estratégicas al considerar el paso de la preparación de pedidos de e-grocery manual a la automatizada. Una a las que a menudo no se presta especial atención es determinar qué productos se pueden colocar en el sistema de automatización y qué otros deben seleccionarse manualmente. Esta parece una decisión más táctica que estratégica, pero la forma en que se gestiona puede tener un gran impacto en la productividad y eficiencia de los procesos de automatización de pedidos on line de productos de alimentación. Utilizar criterios que aprovechen las fortalezas de automatización puede aumentar la cantidad de productos disponibles para el picking automatizado en un 40%.

Establecimiento de criterios de decisión

Cuando trabajamos con las tiendas de comestibles al principio del proceso de automatización, no es habitual que ya hayan identificado las categorías de productos que desean automatizar y aquellas que creen que se gestionan mejor con la selección manual. Su criterio para tomar esta decisión generalmente se basa en cómo los productos se segregan tradicionalmente en el almacén por razones de control de temperatura, seguridad o protección. Estos productos, creen, deben mantenerse fuera del sistema de automatización de la misma manera que se segregan en el centro de distribución.

Sin embargo, cuando alineamos los SKU individuales con las categorías que han identificado, encontramos que hasta la mitad de todos ellos se han excluido del sistema de automatización, a menudo sin una buena razón.
En lugar de utilizar categorías amplias de productos para decidir qué automatizar, la mejor práctica es evaluar cada SKU según los criterios específicos del sistema de automatización, no el diseño del centro de distribución tradicional. Estos criterios incluyen el tamaño del producto, sus requisitos de temperatura y su velocidad de volumen cúbico.
Algunos productos, como una escoba o una bolsa grande de briquetas de carbón, simplemente no caben en los contenedores de almacenamiento de la automatización y pueden excluirse rápidamente. Otros, como los alimentos congelados, pueden requerir una inversión adicional para automatizar y el caso de negocio para esta inversión puede evaluarse en función del porcentaje de la cesta que ocupan estos productos. Particularmente en los centros de micro fulfillment, generalmente no tiene sentido automatizar la selección de alimentos congelados.
Sin embargo, más allá de estos dos factores descalificadores, la inclusión en el sistema de automatización debe basarse únicamente en la velocidad del volumen cúbico de un producto: la combinación de su tamaño y velocidad de ventas. Los artículos con una alta velocidad de volumen cúbico se pueden seleccionar manualmente de manera más eficiente, mientras que todos los demás deben considerarse para la automatización.
A continuación, mostramos un ejemplo de cómo puede funcionar. En lugar de decidir que toda la leche líquida debe seleccionarse manualmente, un comerciante y su socio de automatización deben evaluar cada SKU dentro de la categoría en función de la velocidad de su volumen cúbico. Lo que probablemente encontrarán es que una gran cantidad de leches especiales se pueden abastecer de manea más eficiente a través de la automatización, mientras que las más vendidas, como cartones de leche entera, tendrán una velocidad de volumen cúbico suficientemente alta para ser seleccionados manualmente. En este caso, incluir la mayoría de los productos en esta categoría no solo aumenta la eficiencia, sino que también automatiza el cumplimiento de las reglas comerciales en torno a la fecha de vencimiento o código de lote.
La misma filosofía se aplica a las bebidas alcohólicas. ¿Son estos productos más seguros esperando en un pasillo abierto a ser recogidos manualmente o dentro del sistema de automatización donde son inaccesibles hasta que se solicitan? En cuanto a los productos de limpieza doméstica y similares, que deben aislarse de los productos alimenticios, el sistema de automatización lo hace de manera más eficaz que los estantes en las tiendas. Los contenedores AutoStore se sellan solos en el proceso de apilado y crean una barrera física e impermeable entre estos productos y otros del sistema. Incluso si se produjeran derrames o fugas, el daño se limitaría a un solo contenedor que contenga artículos similares.

El inventario administrado por el proveedor puede ser exceptuado por una razón completamente diferente: procesos establecidos en los que el personal fuera de la tienda maneja el almacenamiento de productos. Pero, si estos productos se ajustan al umbral de velocidad de volumen cúbico identificado para una selección automatizada eficiente, como probablemente ocurrirá, las tiendas pueden trabajar con sus proveedores para cambiar estos procesos y hacer que el inventario administrado por el proveedor se entregue al centro logístico de la misma manera que sería entregado al centro de distribución.

Una última excepción que debe evaluarse son los productos vendidos a peso. Dependiendo del porcentaje de la cesta de compra que representen, puede resultar más económico integrar la captura del peso en el diseño de la estación de selección en lugar de coger estos productos manualmente. Por supuesto, esto no tiene por qué ser una decisión de todo o nada, sino que la captura del peso puede ser parte de la preparación manual y automática.

Minimizar las excepciones

Pero, ¿qué pasa con los productos frágiles, que requieren un mayor grado de seguridad, que su inventario es administrado por el proveedor o se venden por peso? Cabe considerar cada una de estas excepciones de forma independiente.
No hay una buena razón para mantener los productos frágiles como los huevos fuera de un sistema como AutoStore, dónde se almacenan en un contenedor que está protegido durante el almacenamiento por otros compartimentos. Los contenedores se mueven vertical y horizontalmente dentro del sistema con mucha suavidad. Cargar el producto en el contenedor y recogerlo no requiere más manipulación que almacenarlo en un estante y escanearlo al finalizar la compra. En este caso, es más probable que sufra daños cuando se recoja manualmente que en un sistema AutoStore.

Maximizando el valor

La evaluación de cada SKU en función de su tamaño, los requisitos de temperatura y la velocidad del volumen cúbico puede tener un impacto positivo importante en el éxito de un proyecto de automatización, independientemente de la arquitectura de distribución o la tecnología de automatización que se emplee.
Al utilizar categorizaciones amplias de productos para determinar cuáles son “apropiados” para la automatización, un comerciante puede encontrar erróneamente que la mitad de todos los SKU se automatizarán y la otra se seleccionarán manualmente.
Cuando los SKU se analizan individualmente según los criterios específicos de automatización descritos en este post, el porcentaje de productos que se seleccionan mediante la automatización puede aumentar del 50% de los SKU al 70%. Teniendo en cuenta que los sistemas de automatización suelen tener tasas de selección de 5 a 7 veces más altas que los procesos manuales, añadir un 40% más de SKU al sistema puede afectar drásticamente la productividad y los tiempos de preparación de pedidos — y crear una mejor base para el crecimiento futuro.

Aprendiendo de la experiencia

La lección aquí es clara: no poner barreras a la automatización antes de lo que sea necesario. El almacenamiento automatizado puede proporcionar una preparación de pedidos segura, protegida y gestionada por fechas para una gama de productos mucho más amplia de lo que muchos comerciantes creen y puede aumentar el retorno de su inversión en tecnología de automatización. Para obtener más información sobre nuestro proceso para determinar qué automatizar, comunícate con Swisslog.
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